Mit o antioksidansima

Brusnica u kapsulama, ekstrakt zelenog čaja, šumeća tableta vitamina C, koncentrat mogranja, beta-karoten, selen, ekstrakt sjemena grožđa, vitamin E, ekstrakt borove kore itd. Slodobno proširite popis još kojim preparatom sve dok se radi o antioksidansima, ljudi ih konzumiraju u neumjerenim količinama, vjerujući da tako poboljšavamo svoje zdravlje i tjeramo bolesti. No, je li to doista tako?

Prema dokazima koji su se prikupljali nekoliko godina, unos antioksidanasa ne pridonosi previše očuvanju ljudskog zdravlja. Prije nekoliko desetljeća znanstvenici su povezali razorne spojeve poznate kao slobodni radikali sa nizom patoloških stanja, uključujući rak, srčane bolesti, moždani udar, Alzheimerovu i šećernu bolest te neke druge.

Slobodni radikali su spojevi sa slobodnim elektronima koji se stabiliziraju oksidirajuće molekule uzrokujući tako biološko propadanje. Oni su kao i ostali reaktivni oblici kisika nusprodukti disanja i kao takvi predstavljaju neizbježnu opasnost života na zemlji. Izloženost rendgenskom zračenju, ozonu, duhanskom dimu, onečišćenju zraka, infekcijama, industrijskim kemikalijama, ali i prekomjernom tjelesnom naporu, također dovodi do stvaranja slobodnih radikala. Osamdesetih godina prošlog stoljeća pojavilo se potencijalno oružje za hvatanje u koštac sa slobodnim radikalima.

Znanstvenicima je već odavno bila poznata činjenica kako se u ljudi čija je prehrana bogata voćem i povrćem manje javljaju razne vrste bolesti – upravo one koje su povezane sa razornim učinkom slobodnih radikala. Voće i povrće obiluju sastojcima tzv. antioskidansima koji imaju sposobnost neutralizirati slobodne radikale. Tako se rodila hipoteza o zaštitnim svojstvima antioksidanasa.

Antioksidansi na ispitu
Taj koncept pomogao je razvitku cijele jedne industrije. Godišnja prodaja antioksidanasa raste, a većina ljudi uzima dodatke prehrani zbog čega farmaceutska industrija okreće milijarde eura. Procjenjuje se da stanovnici Hrvatske kupuju vitaminske i mineralne dodatke u vrijednosti od 300 milijuna kuna. Najpoznatiji antioksidansi su vitamin E, vitamin C te dvije široke skupine biljnih spojeva nazvanih polifenoli i karotenoidi.

Većina nadomjestaka koje nazivamo antioksidansima sadržava barem jedan od spomenutih spojeva, vrlo često u čistom obliku, a ponekad i kao koncentrirani biljni ekstrakt. Još od ranih osamdesetih godina, znanstvenici su uvrštavali te pripravke u svoja klinička ispitivanja koristeći kontrolirane, randomizirane dvostruko slijepe pokuse. No, vrlo često su testirani pripravci zakazali. Istina je da u laboratorijskoj epruveti uništavaju slobodne radikale, no jednom uneseni u ljudsko tijelo, čini se da postaju začuđujuće bespomoćni.

Beta-karoten je prvi antioksidans sa vrlo lošim rezultatima prilikom testiranja. Ranih osamdesetih godina Američki nacionalni institut za rak odlučio je ispitati njegovu moć prevencije raka, pa su tako u jedno istraživanje koje je počelo 1994. godine uspjeli uključiti čak 18 000 ljudi. Svi sudionici bili su pod visokim rizikom od razvoja karcinoma pluća te je polovici ispitanika dana kombinacija beta-karotena i vitamina A.

Znanstvenici su istraživanje prekinuli čak dvadeset jedan mjesec prerano primijetivši izrazito pogoršanje u skupini koja je uzimala nadomjestke u usporedbi s kontrolnom skupinom. Učestalost razvoja karcinoma pluća bila je veća za dvadeset osam posto, a ukupna svota smrtnosti čak za sedamnaest posto.

Neka naknadna istraživanja potvrdila su težinu tih rezultata, zbog čega je u svibnju 2006. godine stručna komisija zaključila kako ne postoje dokazi za preporuku uzimanja beta-karotena u općoj populaciji, te da postoje jaki dokazi zbog kojih ga pušači ne bi smjeli uzimati.

Slična priča je i s najpopularnijim antioksidantom na svijetu – vitaminom E. Angelo Azzi, biokemičar na sveučilištu Tufts u Bostonu, ističe kako se vitamin E u prirodi nalazi u osam različitih oblika od kojih svi pokazuju antioksidativni učinak prilikom laboratorijskih pokusa u epruvetama. No, naše tijelo iskorištava samo jedan oblik, alfa-tokoferol, koji se iz krvotoka veže na visoko specifičan protein jetre. Svi ostali oblici izlaze iz tijela na bilo koji način. Azzi smatra kako je malo vjerojatno da je evolucija toliko napredovala samo da bi sačuvala antioksidans iz prehrane. „U prirodi postoje tisuće antioksidanasa, mnogo boljih od vitamina E koje naše tijelo izlučuje“, tvrdi Azzi. Vitamin E nezamjenjiv je dio prehrane i njegov nedostatak dovodi do neuroloških problema, no uloga u našem tijelu mu sigurno nije antioksidativna.

Vitamin C još je jedno razočarenje. Rezultati velikog američkog istraživanja o ženskom zdravlju sugeriraju kako vitamin C može ubrzati aterosklerozu u nekih žena oboljelih od šećerne bolesti.
Polifenoli su skupina još uvijek nedovoljno istraženih antioksidanasa. Oni također pokazuju učinak u laboratorijskim epruvetama, no nije sigurno koliko se dugo zadržavaju u krvotoku.

Hrana je najbolji izbor
Zaključak postaje sve jasniji. Što god da je dobro za zdravlje u prehrani bogatoj voćem i povrćem, ne može se dobiti uzimanjem pročišćenih ekstrakata i vitaminskih nadomjestaka. Samo zato što je hrana koja sadržava određeni sastojak koristan za naše zdravlje, ne znači da će korisna biti i tableta sa istim sastojkom. Ipak, činjenica je da ljudi čija prehrana sadržava mnoštvo vitamina C i E, polifenola i karotenoida imaju manji rizik od srčanog udara, bolesti krvnih žila, šećerne bolesti i raka.

Zbog specifičnog načina na koji se polifenoli, karotenoidi i vitamini vežu u čvrsti i vezivni materijal, ti antioksidansi ostaju duže u našem želucu i debelom crijevu gdje imaju mogućnost neutralizirati veću količinu slobodnih radikala. Nadomjesni pripravci se možda prebrzo probave pa ne stignu polučiti takav rezultat. Izvlačenje određenog sastojka izvan konteksta i njegovo testiranje u kliničkom pokusu nije prikladno.

Za sad je savjet vrlo jednostavan – držite se hrane bogate flavonoidima, umjerene količine crnog vina, čaja te voća i povrća.
Nemojte uzimati visoke doze suplemenata ili hranu obogaćenu raznim tvarima dok se o njima ne sazna nešto više.

Twitter Facebook Email

Komentiranje je završeno.